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Le béton écologique : Une option plus solide et plus durable

Qu’est-ce qui rend le béton écologique? Ajouter des déchets industriels au mélange permet d’économiser les ressources, réduit les émissions de gaz à effet de serre et donne des structures plus solides.

En construction, le terme « béton vert » désigne habituellement du béton qui est pris, mais qui n’a pas encore durci. Il y a toutefois une autre définition pour ce terme, liée à son effet environnemental, et les constructeurs devraient en prendre note.

Le béton classique est fait de sable, de roches, d’eau et d’une matière caustique appelée ciment Portland, créée à partir de chaux hydraulique. Cette composante essentielle du ciment lie le produit fini.

L’extraction, la fabrication et le transport des matières qui constituent le ciment Portland sont très coûteux en ressources et en énergie, et dégagent environ une tonne de dioxyde de carbone dans l’atmosphère par tonne de ciment Portland créée. La production de ciment est responsable d’environ 5 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis, et ce pourcentage ne fera qu’augmenter à mesure que la production de ciment passe de 2,55 milliards de tonnes produites annuellement en 2006 jusqu’à 3,7 à 4,4 milliards de tonnes d’ici 2050.

Il y a cependant des solutions de rechange au ciment Portland qui sont beaucoup plus écologiques. La cendre volante issue de la combustion du charbon dans les centrales peut remplacer jusqu’à la moitié du ciment Portland requis pour fabriquer du béton. Non seulement l’utilisation de ce sous-produit pour fabriquer du béton donne-t-elle un produit final moins poreux que les mélanges classiques, ce qui le rend résistant à la corrosion et à la détérioration, elle aide également à résoudre le problème de l’élimination. Les entreprises électriques envoient habituellement la cendre volante vers les décharges ou l’acheminent vers des bassins de cendre dangereux.

Un autre sous-produit, connu sous le nom de laitier de haut fourneau, a un effet semblable lorsqu’il est utilisé au lieu du ciment Portland. Le laitier est un sous-produit de la fusion du minerai dans le processus de purification du métal, pendant lequel les impuretés sont séparées du métal fondu. Le ciment de laitier exige près de 90 pour cent moins d’énergie à produire qu’une quantité équivalente de ciment Portland. Utiliser du « ciment mélangé » fait de cendre volante ou de laitier pourrait réduire les émissions de CO2 associées à la production de béton jusqu’à 20 %.

Quelques types de « ciments verts » saisissent et conservent même de façon permanente le CO2 dégagé dans l’atmosphère par les centrales et d’autres sources. Des entreprises comme Novacem, située à Londres, mettent au point du ciment qui absorbe plus de CO2 une fois qu’il est en place que la quantité dégagée pendant le processus de fabrication. Lorsque des oxydes de magnésium sont mélangés à de l’eau, ils créent un ciment à prise rapide qui réagit avec le dioxyde de carbone dans l’atmosphère à mesure qu’il durcit, ce qui renforce le ciment tout en emprisonnant le gaz.

Utiliser de l’eau recyclée, des fibres végétales ou du béton et de la maçonnerie récupérés dans le mélange constitue d’autres moyens de réduire l’empreinte de carbone du béton.

Le béton est le matériau le plus utilisé en construction. Passer à un mélange plus vert pourrait donc avoir un effet important sur l’environnement. Dans une industrie qui a tendance à résister au changement et à préférer des méthodes et des matériaux éprouvés par le temps, ce pourrait être un défi, mais à mesure que nous en apprenons plus au sujet du béton vert et que nous constatons son rendement à long terme, il est plus probable qu’il sera utilisé à une échelle beaucoup plus grande partout dans le monde.

United Rentals possède les outils et l’expertise dont vous avez besoin pour faire votre travail de béton et de maçonnerie. Des questions? Visitez le site  UnitedRentals.com ou composez le 800-UR-RENTS.

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